揭开世界“谜题”的答案 详解T细胞和黄志伟教授的新发现

2019-09-09 00:32 关键词:谜语详解 分类:谜语详解 阅读:47

黄志伟接受本报记者采访。黑龙江日报9月1日讯 T细胞受体复合物结构——一道困扰全球生命科学家20多年的“谜题”,揭开这个“谜题”的答案,将为开发免疫新疗法和治疗癌症提供重要科学基础。中国科学院院士施一公教授说,T细胞受体复合物结构之谜一直是世界顶级科学家们梦想解决的细胞适应性免疫学的重要科学问题。就在这几天,这个世界“谜题”被黑龙江的科学家、哈尔滨工业大学黄志伟教授团队揭开,相关成果在世界顶尖学术期刊《自然》杂志在线发表。T细胞是什么?有什么作用?黄志伟教授科研团队的新发现是什么?有什么意义?为此,记者进行了采访。要想知道T细胞是什么,首先要先了解免疫系统。免疫系统是生物抵御周围世界中的各种病原的重要屏障,高等生物的免疫系统可以分为天然免疫和适应性免疫。适应性免疫不但有错综复杂的特异性,还可以产生免疫记忆,是发展疫苗的基础,为人类防治传染性疾病起到了重要作用。T细胞是脊椎动物适应性免疫系统的关键细胞,在病毒感染、癌症以及自体免疫疾病中起着关键作用。黄志伟教授用一个生动比喻解释了T细胞免疫反应——T细胞相当于人体内的“警察”,用来发现和杀死病原感染细胞或者肿瘤细胞。有专家告诉记者,如今的免疫疗法中,很多是以T细胞为基础而诞生的,开发抗癌药物,也离不开T细胞。但T细胞是靠什么来识别“坏”细胞呢?黄志伟说,T细胞识别病原感染细胞或肿瘤细胞,靠的是T细胞受体(TCR),它相当于T细胞的“雷达”和“眼睛”,可以识别病原感染的细胞或肿瘤细胞等抗原,并将抗原信号传递到T细胞内,像“指挥官”一样启动T细胞免疫反应,从而“杀死”病原感染的细胞或肿瘤细胞。“过去20年中,国际上对T细胞受体进行了广泛研究,但对于T细胞受体与共受体复合物组装及信号转导结构仍然未知。”黄志伟说,他和团队的研究正回答了这一基础科学问题,揭示了TCR和CD3亚基在膜外侧以及膜内识别、组装成功能复合物的分子机制,从而回答了免疫领域关于T细胞受体结构的基础科学问题。最终,黄志伟的科研成果在《自然》杂志上在线发表,题为《人T细胞受体-共受体复合物组装的结构基础》。这一科学发现引起了世界范围内的关注。因为,世界上很多顶级实验室一直在尝试解析TCR-CD3复合物结构。文章审稿人对该项研究给予了高度评价:“该研究工作代表了细胞适应性免疫的分子机理研究的一个重要里程碑。通过阐明第一个在膜上组装的T细胞受体和其CD3共受体的结构,极大地增加了我们对T细胞识别抗原反应的激活机制的理解。”说得通俗些,这道理就像钟表一样,只有知道了钟表内部结构,齿轮怎么安放,秒针分针由什么东西牵动,才能成功制作或改造钟表,而解析TCR-CD3复合物的结构就是理解T细胞免疫机制的重要一步。哈尔滨医科大学校长张学教授则看到了未来:“这个最新的研究成果将成为细胞适应性免疫分子机理研究的一个重要里程碑,也对医学界有着重大的意义。了解T细胞受体结构,可以利用科学手段将T细胞功能变强,进而用于医学领域,对开发肿瘤治疗和器官移植后续治疗有重大意义。”

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